学校肇始于1952年成立的甘肃省人民政府行政干部学校。

1958年,升格为甘肃财经学院,隶属甘肃省人民政府领导,实施本科教育。

1981年,成立兰州商学院,先后隶属原国家商业部、国内贸易部领导。

1998年,实行中央与地方共建、以甘肃为主的管理体制。

2003年,增列为硕士学位授予单位,开展硕士研究生招生培养工作。

2015年,更名为兰州财经大学。

2018年,增列为博士学位授予单位。

2019年,正式开展博士研究生招生培养工作。

学校作为黄河上游西部地区重要的财经大学,地处丝绸之路经济带黄金通道和枢纽位置,财经类学科专业设置齐全、办学影响较大。

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